Zdeněk Hartinger se narodil 2. března 1938 v Novém Hrozenkově. Byl mladším bratrem akademického malíře Jiljího Hartingera. Vyučil se frézařem a poté vystudoval Střední průmyslovou školu strojnickou ve Vsetíně. Po základní vojenské službě pracoval jako konstruktér v rožnovské Tesle, v letech 1966 až 1993 byl projektantem ve Zbrojovce Vsetín.

O fotografování se Zdeněk Hartinger začal zajímat ve svých dvanácti letech. Během učňovských a studentských let získával cenné rady od svého strýce, vášnivého fotografa. Jeho talent se začal výrazně projevovat v době působení v rožnovské Tesle, během které začal studovat fotografickou literaturu a seznamovat se s tvorbou úspěšných fotografů. Nechtěl je však napodobovat, toužil jít vlastní cestou.

Žánrová škála, kterou obsáhl, je velmi bohatá – od reportáže přes portrét, nebo abstrakce až po precizní a citlivé zachycení valašské krajiny.

Tvorba Zdeňka Hartingera se objevovala v řadě periodik, například v Novém Valašsku, Květech, Mladé frontě či Tvorbě. Podílel se také na reportážích, kupříkladu o valašském řezbáři Josefu Hejovi či o účastnících protifašistického odboje na Valašsku.

Od roku 1976 spolupracoval Zdeněk Hartinger se vsetínským národopisným souborem Vsacan. Od roku 1985 byl jeho propagačním fotografem. Spolupracoval také s vydavatelstvím pohlednic Orbis a Panorama a s agenturami zaměřujícími se na propagaci turistiky na Valašsku. Podílel se na řadě výstav. Fotografie se stala jeho obživou v roce 1993. V červnu minulého roku převzal uznávaný umělec ve vsetínském kině Vatra Cenu města Vsetína za rok 2014.

Zdeněk Hartinger zemřel ve středu 30. listopadu 2016 ve věku 78 let. Poslední rozloučení s uměleckým fotografem Valašska se uskuteční v pátek 9. prosince v kostele svatého Jana Křtitele v Novém Hrozenkově.