Na půdě Univerzity Tomáše Bati (UTB) přednášel o svých vesmírných misích a zodpovídat dotazy návštěvníků. Když jsem se ve 14 hodin dostala do auly Academia Centra, už to tady praskalo ve švech. Všech 450 míst bylo obsazených, někteří dokonce posedávali na schodech. Za hlučného aplausu přišel na scénu Andrew Feustel v modré uniformě.

Všem hned úvodem oznámil, že děkuje za velký zájem. Pozadu nezůstala ani jeho žena Indira, která se o Krtkův výlet do vesmíru zasloužila. Její maminka totiž pochází z Moravy a pozitivní vztah k oblíbenému zvířátku jí předala. „Dobrý den,“ pozdravila česky a vzápětí plynule pokračovala v angličtině.

„Je úžasné, že jste se tu všichni sešli, doufám, že se vám to bude líbit,“ dodala s úsměvem.

Před zahájením besedy Feustelovi rektor UTB Petr Sáha předal hvězdný diplom, za to, že vynesl Krtečka ke hvězdám.

„Je to poprvé, co dostávám diplom a nemusím u toho vystudovat,“ pousmál se. Světla pohasínají. Na velkém plátně se zobrazují fotografie z Feustelových misí. Návštěvníci se dozvídají, jak například s posádkou přistával na mezinárodní vesmírné stanici či jak ve vesmíru pracují.

Lentilky se ve vesmíru pojídají dost špatně

S posledním snímkem usměvavé posádky konstatuje: „Mise dopadla úspěšně.“ Poté spouští video. Jak jinak, začíná startem raketoplánu. Následují snímky, které střídají videozáběry. Lidé sledují, jak posádka opravuje vesmírnou techniku. Smích pak vyvolají scény zachycující volný čas kosmonautů. Proplouvají chodbami raketoplánu nebo vyhazují do vzduchu lentilky, které se snaží pochytat do úst.

„Líbilo se vám to?“ táže se Andrew po promítání. Odpovědí mu je mohutný potlesk. Dodává ještě, že nesmí zapomenout ani na Krtka, který se objeví na následujícím snímku. Že byl plnohodnotným členem týmu, ilustruje fotkami, kde jej krmí nebo kde si čistí zuby.

Krtek na toaletě

Salvu smíchu však vyvolávají hlavně snímky, kde Krtek sedí na toaletě a v helmě od skafandru. V sále opět zaburácí potlesk. Aula utichá a prostor dostávají diváci. Přednost mají děti.

„Jak je raketoplán dlouhý?“ položí dítko nečekaně technickou otázku. I Andrewa překvapila. „Já jsem jsem jej nevyráběl, jenom jsem v něm letěl,“ dodává s tím, že podle jeho odhadu má přibližně pětadvacet metrů.

Následující dotaz, jak se ve vesmíru spí, zajímal i mě. Spolu s ostatními se dovídám, že se snaží spát osm hodin a usíná klidně i na stropě nebo na stěně. Jednou prý dokonce usnul jen tak v prostoru uprostřed místnosti.

Zvídavý Valach si neodpustí otázku na účinky alkoholu v kosmu, řka, že po moravské slivovici má také stavy beztíže. Astronaut však osobní zkušenost nemá. Na amerických vesmírných lodích je alkohol zakázaný. Ke kocovině ale přirovnal návrat na zem. Organismus se prý aklimatizuje tři dny. Mezi návštěvníky se objevil zavilý ufolog. Lehce bojovným tónem všem oznámil, že americká vláda již třicet let tají přítomnost mimozemské civilizace. Naštěstí ze sebe nakonec vysouká nekonfliktní dotaz o existenci UFO.

Existuje UFO?

„Toto je pro mě stále otevřená otázka, ale věřím, že například mikroorganismy ve vesmíru jsou,“ odpověděl astronaut.

Lidé se ještě například dozvěděli, že skafandr je nepohodlný, ale že posádka je zvyklá v něm trénovat spoustu hodin. Kvůli časové tísni však prostor pro dotazy končí dřív, než by si návštěvníci přáli. Na závěr se vyhlásili vítězové dětské výtvarné soutěže S Krtkem do vesmíru, poté astronaut absolvoval autogramiádu a vydal se spolu s rodinou na další besedu do Valašského Meziříčí.