V areálu vsetínské hvězdárny připravují program nazvaný Noc padajících hvězd, tedy prodloužené večerní pozorování zaměřené na meteory.

Vedle Měsíce, Marsu a Saturnu uvidí příchozí především meteory z roje Perseid.

„Každoročně létají meteory tohoto známého roje nejvíce v noci z dvanáctého na třináctého srpna, kdy jich lze na tmavé obloze spatřit během hodiny až několik desítek," uvádí pracovník hvězdárny Pavel Svozil.

Pozorování začne od 21. hodiny a bude prodloužené do půlnoci. Je určené všem zájemcům z řad veřejnosti a pracovníci hvězdárny je doplní odborným povídáním o meteorech.

„Kromě teplejšího oblečení a dobré nálady si k pozorování meteorů připravte také nějaké to přání. Protože jak je známo, když člověk uvidí padat hvězdu, měl by si rychle něco přát," doporučil Pavel Svozil.

Pozorování se uskuteční pouze za jasné a bezmračné oblohy. Děti, mládež a důchodci za něj zaplatí 30 korun, dospělí návštěvníci 60 korun. Rovněž lze využít rodinného vstupného.

Původcem Perseid je rozpadlá kometa Swift-Tuttle, kterou objevili američtí astronomové v roce 1862 a jež ve své dráze zanechává prachové částečky.

Když se dráha Země zkříží s dráhou komety, částečky kometárního prachu vlétají vysokou rychlostí do zemské atmosféry, třením o vzduch se zahřívají a vzplanou. Tak vznikají jasné světelné čáry na obloze meteory.

Perseidám se lidově říká padající hvězdy nebo také slzy svatého Vavřince, který má svátek 10. srpna. Vavřinec byl církevní hodnostář umučený v roce 258 při pronásledování křesťanů. Několik dní po jeho popravě podle lidí z nočního nebe padaly třpytivé slzy, odtud zmíněný lidový název.