Starosta totiž cestu za oceán podnikl, aby se krajané žijící v Texasu dozvěděli o Hovězí. Členům Texaské české genealogické společnosti, která jej pozvala, přivezl kromě pozdravů z Valašska dárkové ponožky se znakem obce.

„Členové společnosti si při příležitosti svého desátého výročí chtěli připomenout realizaci hlavních projektů. Jedním z nich bylo i přeložení knihy Vitajte na Hovězí do angličtiny,“ upřesňuje Koňařík. Kniha pojednávající o valašské vesničce byla vydána v rámci oslav pětistého výročí první zmínky o obci, jež se konaly v roce 2004.

„Cílem společnosti je totiž hledání kořenů stovek texaských Čechů především na území celého Valašska,“ vysvětluje starosta zájem o knihu.

Za čtrnáct dnů, které strávil v Texasu, potkal Hověžan řadu zajímavých lidí a navštívil mnoho pozoruhodných míst. „Za zmínku stojí návštěva budovy Capitol v hlavním městě Austinu, kde zasedá horní a dolní komora státu Texas. Zajímavá byla také prohlídka českého muzea v Temple nebo cesty do městeček s českými názvy jako Praha, Vsetín, Bílá Hora a Hostýn,“ vyjmenovává Koňařík. Půvabná a srdečná byla podle jeho slov také setkání s krajany. Ti mají své předky kromě Hovězí z Nového Hrozenkova, Huslenek, Ústí, Valašské Polanky, Seninky či Ratiboře.

Ve státu Texas tak spokojeně žijí například Machovi, Hodaňovi a Holubcovi, kteří již zavítali i na návštěvu svých vzdálených příbuzných na Valašsku.

Stěžejním bodem cesty však byla konference konaná v Caldwellském občanském a návštěvnickém centru. Tam hovořil starosta o historii Hovězí a o oslavách pětistého výročí. „Na úvod zazněla kromě české hymny také ta valašská My jsme Valaši,“ podotýká Koňařík. Návštěvníky podle něj nejvíce zaujala videa z vystoupení valašských souborů. V Texasu zhlédli například Jaloveček, Ovčáky a Fortáše.

V průběhu dvou týdnů se hovězskému „vyslanci“ podařilo poznat velkou část Texasu. „Dost mne překvapila úžasná rovina a bylo mi smutno po našich valašských kopečcích a horách,“ vysvětluje. Poněkud nevítaným překvapením pak byla proměnlivost teplot. „Živě si vybavuji úsměvnou písničku Jarka Nohavici Ladovská zima. V Austinu, což je hlavní město Texasu, byla jeden den teplota šestadvacet stupňů. O čtyři dny později už bylo šest pod nulou,“ popisuje Koňařík. Kvůli zimě a námraze byly podle něj zavřeny téměř všechny dálnice, letiště, nefungovaly ani úřady, školy a pořádně nefungovala ani elektřina.

Krajané v Texasu se podle starosty od Valachů moc neliší. „Velmi si jich vážím a cením. Jejich nesmírného elánu, píle, pohostinnosti a dobrosrdečnosti, kterou si jejich předkové odvezli právě z našeho valašského kraje. Oni v tomto krásném trendu totiž neustále pokračují i na území Texasu,“ říká Koňařík.

Hezkým momentem bylo pro Koňaříka odbavení a vstup na území Spojených států amerických. „Kontroloval mne černoch, který z mého pasu vyčetl odkud jsem. Česky se mně potom zeptal jak se mám a popřál mi, aby se mi v Texasu líbilo,“ vzpomíná.