Pro házenkářskou baštu z malého městečka mezi Valašským Meziříčím a Rožnovem pod Radhoštěm bude sobotní souboj s 19násobným mistrem Portugalska a vítězem Challenge Cupu z před dvou let velkým sportovním svátkem. Zvučného protivníka si velmi považují nejen fanoušci, ale i samotní hráči. V kabině Zubří, úřadujícího bronzového extraligového medailisty, se všichni na utkání velmi těší. „Je samozřejmě už nějakou dobu znát, že se blíží úplně jiné utkání, než jsou ty normální v extralize. Všichni se na zápas moc těšíme,“ přiznal jeden ze zuberských házenkářů Ondřej Mika. Podobného názoru je také jeho spoluhráč Jozef Hanták, který se také nemůže zápasu dočkat. „Přestože ještě určitě budou důležité zápasy na konci extraligy, je to pro nás asi největší zápas sezony. Jsme vlastně poslední český házenkářský tým, který zůstal v evropských pohárech i pro jarní část, navíc se to ani tady v Zubří nepovedlo dotáhnout až do jara už hodně dlouho. Takže i z tohoto pohledu je to velká událost pro všechny,“ je přesvědčen 24letý Hanták, jenž přišel do Zubří loni v létě z Karviné a hned se zařadil mezi opory.

Osmifinálový zápas se Sportingem Lisabon bude mimořádným nejen pro hráče, ale také pro fanoušky. Zuberský celek už dlouho nebyl v některém z evropských pohárů tak daleko. Velkým tahákem je navíc i nesporná kvalita protivníka. „Goražde v minulém kole mělo také svou kvalitu, ale Sporting bude ještě úplně jiná liga. Víme, že nás čeká velmi těžký soupeř,“ uznale přikyvuje zuberský rozehrávač Ondřej Mika. Jeho slova potvrzuje nejen fakt, že v sezoně 2009–2010 Sporting vyhrál Challenge Cup, ale také to, že je nejúspěšnějším týmem portugalské historie. „To samo hovoří za sebe. Určitě to bude dobrý zápas. Chystá se na něj spousta fanoušků, kteří také ví, že to bude jeden z nejdůležitějších duelů celé sezony. Musíme se vydat úplně ze všeho. Uděláme maximum pro to, abychom zvítězili a potěšili naše fanoušky,“ slibuje ze celý tým Jozef Hanták.