Jelikož si Dukla ve středu předehrávala zápas 20. kola v Kopřivnici a uspěla, zůstává rozdíl mezi vedoucími Pražany a druhým Zubřím čtyřbodový, Valaši mají o zápas méně.

ZUBŘÍ – PLZEŇ 24:22 (9:10)

Takový začátek fanoušci v Zubří už dlouho nezažili. Domácí házenkáři se vůbec nemohli dostat do tempa a první branku vstřelili až v 11. minutě, kdy už ovšem prohrávali 0:4. Skvělý úvod Plzně, která ze všech sil bojuje o šestou příčku zaručující nadstavbu o titul, režíroval především gólman Motlík, který svoji branku doslova začaroval.

„Měli jsme s nám velké problémy. Navíc jsme si problémy přidělávali sami. Stříleli jsme pořád z nepřipravených pozic, dost jsme si tím špatným začátkem zápas zkomplikovali,“ popsal důvody nepovedeného úvodu nejlepší střelec Zubří Martin Stržínek. Za další dvě minuty po prvním gólu Gumáren už sice bylo srovnáno a vypadalo to, že se zuberská mašina rozjíždí k obvyklému tempu, ale opak byl pravdou.

Valaši, kteří v posledních týdnech hrají v úžasné pohodě, se tentokrát pořádně potrápili s Motlíkem i sami se sebou a zápas se zvrtnul ve velké drama až do konce. Družstva se přetahovala o každý gól a definitivu dal Zubří až kapitán Stržínek, který dal předposlední i poslední gól domácích, když minutu před sirénou dal ze sedmičky na 24:22.

Zubří tak i přes zdaleka ne ideální výkon urvalo vítězství a pokud zvládne sobotní domácí duel s Hranicemi, stále bude Dukle na dostřel dvou bodů.

„Bylo to dneska tuze vybojované utkání. Někteří hráči si asi mysleli, že to po předchozích dobrých výsledcích na Dukle a v Karviné půjde samo, a to se samozřejmě nestalo. Plzeň ukázala, že je v posledních kolech ve výborné pohodě a nás stál zápas hodně sil. Nemohli jsme se spolehnout na brejky tak, jak jsme zvyklí, navíc se kluci hodně natrápili s gólmanem Motlíkem i v postupném útoku. Bylo to skutečně vydřené vítězství,“ hodnotil duel kouč Zubří Jiří Mika.

Jako hlavního strůjce výhry označil zkušený kouč domácího hráče s číslem 12.

„Mimořádně důležitý pro nás tentokrát byl výkon brankáře Maliny, který minule na Dukle zrovna neexceloval, ale tentokrát nás prakticky hlavně on uchránil od porážky. K tomu se přidala hlavně ve druhém poločase velká bojovnost všech hráčů a kolektivní výkon. Jsme rádi, že jsme to zvládli a že nám Dukla neodskočila na větší počet bodů,“ oddechl si kouč Mika po dramatickém utkání.

Důležité pro Zubří je, že v nabitém programu zvládlo další těžké utkání, ve kterém se mu navíc nedařilo skoro vůbec nic.

„Naše hra byla hodně rozháraná. Na naše poměry jsme dávali málo branek z rychlých protiútoků, nedařilo se ani v postupném útoku. Hráči stříleli vedle, často do bloků a co prošlo, chytil skvělý Motlík. Bylo to takové těžkopádné z naší strany vlastně po celý zápas. Dá se říct, že jsme se protrápili celým utkáním až do konce, který byl pro nás pro nás bohudík šťastný,“ dodal Jiří Mika.

Hostující celek měl po porážce jistě důvod ke zklamání. V úvodu zaskočil Zubří takovým způsobem, jako už se dlouho nikomu nepodařilo a také pak sahal po bodech. Na ty nakonec nedosáhl a odjížděl tak s prázdnou.

„Myslím, že z naší strany to bylo dobře odehrané utkání. Bojujeme o šestku a chtěli jsme tady urvat minimálně jeden bod. Podle toho k tomu hráči přistoupili a tomu odpovídal i průběh utkání. Nebyli jsme daleko úspěchu, v závěru rozhodovaly drobnosti a také asi i výkon brankářů. Ti byli na obou stranách excelentní, ale přesto si myslím, že domácí Malina tam mělo něco málo zákroků navíc a i to mohlo rozhodnout pro domácí,“ uvedl trenér Plzně Martin Šetlík.

Zubří: Malina, Orság – Stržínek 8/3, Jurka 4, Bechný 4, Mičkal 4, Mika 3, Šustáček, Kasal, Randýsek, Pernica, Měchýř, Vyjídák, Dědek.

Nejvíce branek Plzně: Škvařil 5/2, Šindelář 5, Bečvář 4. Rozhodčí: Horák, Bečička. Vyloučení: 3:6. Sedmimetrové hody: 5/3 – 4/3. Diváci: 600. Sled: 0:4, 4:4, 6:7, 8:8, 11:12, 16:15, 16:17, 19:17, 20:21, 23:21.

Další výsledek – předehrávka 20. kola. Kopřivnice – Dukla Praha 27:35.

1. Dukla Praha 20 16 3 1 565:458 35
2. Zubří 19 14 3 2 547:429 31
3. Karviná 19 14 1 4 577:494 29
4. Jičín 19 11 4 4 527:458 26
5. Lovosice 19 11 1 7 531:449 23
6. Přerov 19 9 1 9 543:573 19
7. Plzeň 19 6 5 8 468:434 17
8. Hranice 19 7 3 9 489:493 17
9. Frýdek-Místek 19 5 3 11 541:569 13
10. KP Brno 19 4 2 13 440:558 10
11. Kopřivnice 20 3 1 16 482:629 7
12. Třeboň 19 1 1 17 373:539 3