,,Šampionát se odehraje ve dvou propojených halách na 80 stolech. K dispozici bude také 25 stolů na trénink. V osmi mužských a osmi ženských kategoriích se v něm představí celkem 2088 hráčů z osmatřiceti zemí. Českou republiku reprezentuje 92 stolních tenistů a dvacet členů doprovodu,“ upřesnil slavičínský matador, jenž ale nebude jediný z našeho kraje, který se do Švédska chystá.

Nemalé ambice totiž budou mít mezi šedesátníky i zlínský Petr Polák, Rudolf Pavlíček z Lukova hájící barvy Sokola Kostelec v kategorii nad 65 let a Karel Sekanina z Holešova, jenž bude čeřit vody v kategorii nad 70 let.

„Stejně jako naposledy před dvěma roky v Tampere mám ambice zopakovat umístění minimálně mezi osmičkou nejlepších. Medaile by ale byla nejlepší,“ směje se dobře naladěný Rudolf Pavlíček, v minulosti úspěšný ligový hráč, jenž by rád uspěl i ve čtyřhře společně s Josefem Pořízkem z Vyškova.

Žhavým želízkem v ohni bude Polák, jenž ovládl všech pět letošních turnajů na Velké ceně ČR veteránů.

„Cítím, že mám formu. Proto v singlu i deblu zabojuji o medaili. Snad to alespoň v jedné soutěži vyjde,“ věří si zkušený matador ze Zlína, jenž ve Švédsku nastoupí ve čtyřhře s Tiborem Lánim z Martina.

Vysokými ambicemi se netají ani Kučera (kat. 70 – 74 let), na něhož na severu čeká konkurence 223 soupeřů ze 27 zemí.

„S evropskými šampionáty už mám obrovské zkušenosti. Aktuálně se mě drží i forma, v posledním turnaji v Hostinném jsem vybojoval postup do finále. A tak pokud budu účinně využívat dobrý topspin, materiál na raketě a měnit rytmus hry, mohu skončit hodně vysoko,“ věří si reprezentant SK Slavičín, jehož parťákem ve čtyřhře bude Karel Hrnčiřík z Mariánských Lázní.

„Na medaile však zaútočí i spousta dalších hráčů. Kvalitu mají Neubaurer ze Švýcarska, Slovinec Vecko, Slováci Valárik, Horváth, Jančo, Mišinský. Silní jsou i další Češi Matějíček, Hrnčiřík, Sekanina, Votípka a Senohrábek. Překvapit však může i někdo jiný,“ tipuje Kučera.

Náš region budou dál reprezentovat Otmar Mergenthal z Kroměříže a Antonín Vlk z Ostrožské Nové Vsi. „Ti však budou rádi za každé uhrané kolo ve své kategorii,“ doplnil Kučera.

Ten se na sever Evropy přesune v sobotu brzy ráno osobním automobilem s kamarády z České Skalice. Další hráči z našeho regionu pro změnu využijí společnou cestu autokarem z Prahy.

„V sobotu odpoledne vyrážíme vlakem do hlavního města a pak hurá do Švédska ukázat, jak kvalitní pinec se u nás hraje,“ dodal dobře naladěný Rudolf Pavlíček.

LUBOMÍR HOTAŘ, MARTIN BŘENEK