Obhájci extraligového stříbra nakročí do nového ročníku zápasem 1. kola Poháru PVP proti kyperskému celku SPE Strovolos. extraligovou soutěž odstartují ve středu 10. září doma s Frýdkem – Místkem.

Přestože přípravu družstva provázely tradiční problémy, nakonec ji v Zubří hodnotí pozitivně. „Jako obvykle hodně mladých hráčů bylo přes letní přípravu mimo s mládežnickými reprezentacemi. Hned šestice kluků byla s juniory na ME v Rumunsku a trojice dorostenců byla na ME v Brně. Celé mužstvo jsme vlastně měli pohromadě až třetí týden v srpnu. To je sice dost pozdě, ale i přesto jsme s celým průběhem přípravy v globálu spokojeni,“ přemítá sportovní ředitel zuberského klubu Jiří Mika, jenž je také asistentem trenéra Jiřího Kekrta. Většinu přípravných zápasů sehráli Zubřané oproti jiným letům proti velmi kvalitním zahraničním protivníkům. „Příprava byla asi nejlepší z posledních let. Věříme, že právě konfrontace se silnými zahraničními týmy našemu mladému prospěla. Na soustředění v Rakousku jsme hráli s tamními celky z nejvyšší soutěže. Vysokou kvalitu a přínos pro nás měl i turnaj v Zubří a také dvojzápas s polským vicemistrem Lubinem.,“ vyčetl Mika kvalitní soupeře, s nimiž Zubří v létě poměřilo síly.

Kádr vicemistra doznal několika změn, výrazně více jich však bylo na straně odchodů. Jakub Kulišťák si zkusí druhou francouzskou ligu v Mulhouse, Aleš Opálka podepsal v Kopřivnici a Martin Spuchlák v Hranicích. Poměrně velkým překvapením je odchod brankáře Jakuba Krupy, jenž těsně před ostrým startem sezony zamířil do Prešova. Naopak na straně příchodů svítí jediné jméno navrátilce Roberta Plška, jenž se roce vrátil z Karviné. „Oproti minulé sezoně jsme dost citelně oslabeni. Všichni, kteří odešli, byli zkušení hráči a tahouni. I přesto však chceme bojovat opět o medaile. Je sice těžké odhadovat před startem soutěže sílu soupeřů. Liga bude vyrovnanější než loni, ale určitě chceme být nahoře,“ burcuje Jiří Mika.

Kromě domácí soutěže se chce Zubří prezentovat co nejlépe také v evropském Poháru PVP, z něhož v uplynulé sezoně vypadlo už v prvním kole s běloruským SKA Minsk. „Pro postup přes kyperský Strovolos uděláme maximum. V případě úspěchu bychom hráli v dalším kole s portugalskou Bragou. To by byl dost pikantní souboj, protože před několika lety se tento klub intenzivně zajímal o našeho pivota Titkova,“ prozradil zajímavost Jiří Mika.