„Vidíte tam dva mladé brankáře, oba podávají v klubech velice dobré výkony. Rozhodli jsme se jim dát šanci,“ vysvětlil Rulík nečekanou nominaci.

Málek nechybí ve 27členné nominaci, ta má pouze dva muže v masce, v brankářském tandemu se objeví s gólmanem Plzně Dominikem Pavlátem.

21letý brankář si už v sezoně 2018/2019 odbyl premiéru v A-týmu Vsetína, v ročnících 2020/2021 a 2021/2022 se pak mezi tyčemi valašské branky ustálil. Před dvěma lety byl draftován do NHL, vybralo si ho New Jersey.

Od minulé sezony nastupuje ve finském Ilves. V letošním ročníku si může pochvalovat větší vytížení, naskočil do devíti zápasů, přesně poloviny svého mančaftu. Na kontě má jedno čisté konto, úspěšnost zásahů činí 91,3 %.